Jamais 3 frères n’avaient été titulaires au sein d’un même quinze de départ des All Blacks. Ce sera chose faite samedi, à l’Eden Park d’Auckland (9h35), où les doubles champions du monde néo-zélandais disputeront le premier des trois test-matches de la tournée du XV de France avec dans leurs rangs Beauden, Scott et Jordie Barrett !

Le petit dernier de la fratrie, Jordie Barrett (21 ans, 2 sélections), après sa découverte de la sélection l’an dernier face aux Lions britanniques et irlandais, vise une place dans le squad qui défendra son titre mondial l’an prochain, au Japon, et débutera à l’arrière pour cette première confrontation face aux Bleus de Brunel ; Ben Smith glissera par conséquent sur l’aile. 

Au côté de Sam Whitelock, capitaine en l’absence d’un Kieran Read, opéré du dos, Scott Barrett (24 ans, 18 sélections) figurera en 2e ligne, tandis que l’inamovible Beauden Barrett (27 ans, 62 sélections) officiera bien sûr à l’ouverture. Encore une affaire de frangins, puisque c’est Luke Whitelock, frère de Sam, qui supplée Kieran Read au centre de la 3e ligne. 

A noter l’apparition dans le groupe des 23, et donc sur le banc, de l’ancien Narbonnais Karl Tu’inukuafe (2015-2016) qui, après avoir culminé à 170kg sur la balance et dû être rappelé à l’ordre par les médecins, devrait connaître sa toute première sélection ; il ne pèse plus aujourd’hui que… 135kg. S’il relève évidemment « la soirée spéciale pour la famille Barrett« , qui s’annonce, le sélectionneur Steve Hansen rend aussi hommage au pilier : « Cela a été une progression spectaculaire pour Karl, mais sa sélection est bien méritée« . 

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Le XV néo-zélandais : J. Barrett – B. Smith, Lienert-Brown, Crotty, R. Ioane – (o) B. Barrett, (m) A. Smith – Cane, L. Whitelock, Squire – S. Barrett, S. Whitelock (cap) – Franks, C. Taylor, Moody.

Remplaçants : Harris, Tu’inukuake, Tuungafasi, Fifita, A. Savea, Perenara, McKenzie, Laumape. 

http://www.sports.fr/rugby/international/articles/all-blacks-les-3-freres-barrett-titulaires-face-aux-bleus-2181602

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