« Hé les gars, j’ai décidé de me retirer du combat. Merci à tous pour les souvenirs incroyables! Quelle aventure! » Par ce simple tweet, Conor McGregor annonçait mettre un terme à sa carrière le 7 juin dernier. C’était alors la troisième fois que la star de l’UFC (Ultimate Fighting Championship), principal organisateur de combats de MMA, décidait de prendre sa retraite. Mais il a manifestement changé d’avis une nouvelle fois.

« Je vais boxer contre Manny Pacquiao au Moyen-Orient. Ce sera un véritable honneur d’avoir affronté deux des plus grands boxeurs de l’ère moderne », a écrit l’Irlandais vendredi soir sur son compte Twitter, lui qui s’était incliné en juillet 2017 face à la légende de la boxe Floyd Mayweather.

ESPN nuance toutefois l’assertion du fantasque combattant irlandais. Après avoir contacté Audie Attar, manager des deux potentiels adversaires, le média américain croit savoir qu’il n’y a pas encore d’accord total pour l’organisation de cet événement. Il semblerait néanmoins que le combat se tienne fin décembre ou début janvier. Le lieu exact n’est pas encore défini. Il s’agirait donc d’un deuxième combat de boxe pour McGregor après celui face à Mayweather.

Pacquiao absent des rings depuis plus d’un an

À 41 ans, Pacquiao n’a plus effectué de combat professionnel depuis juillet 2019. Il avait affronté l’Américain Keith Thurman pour s’emparer de la ceinture WBA des poids welters. Son bilan total, en 71 combats, se porte à 62 victoires, 7 défaites et 2 égalités.

L’AFP rapporte par ailleurs que Sean Gibbons, président de Manny Pacquiao Promotions, a expliqué dans un e-mail qu’un combat entre le champion philippin et McGregor serait un « événement mondial formidable ». « Cela constitue l’un des rendez-vous envisagés pour le retour de Pacquiao en 2020. L’idée a été évoquée à quelques reprises pour qu’ils s’affrontent », a-t-il ajouté, même si les deux camps sont encore « loin » d’un accord définitif.

McGregor, 32 ans, pourrait faire son retour en UFC au cours de l’année 2021. Début septembre, son nom a été associé à cette garde à vue de près de deux jours en Corse. Il avait été entendu pour des soupçons d’exhibition et d’agression sexuelle, avant d’être libéré sans poursuite.

https://rmcsport.bfmtv.com/boxe/mcgregor-annonce-qu-il-va-sortir-de-sa-retraite-pour-affronter-pacquiao-1982124.html

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