L’équipe de France a vécu une première très contrastée ce samedi à Perth en finale de la Fed Cup face à l’Australie (1-1). Si Mladenovic avait parfaitement lancé les Bleues, l’Australie de Barty a égalisé dans la foulée avec un cinglant 6-0, 6-0 contre Caroline Garcia.

Les Bleues sont dans les clous. Mais évidemment, la notion d’équipe prend tout son sens et le moins que l’on puisse dire, c’est que l’ascenseur émotionnel a été de mise pour cette première journée de la finale de la Fed Cup. Les Bleues craignaient le pire dans cette RAC arena de Perth bondée de 15000 personnes, qui n’attendaient que de mettre le feu. Elles ont d’abord brillé et le public a été contraint de ronger son frein avant d’enfin exulter.

Car loin de craindre cette atmosphère forcément hostile, Kristina Mladenovic, tout juste auréolée de son titre au Masters de double à Shenzhen, s’est régalée pour son entrée en matière face à une Alja Tomljanovic qui n’a jamais réussi à passer la première (6-1, 6-1). Un véritable carton plein acquis en 1h12’ idéal pour lancer les Bleues. « Je ne pouvais pas rêver mieux pour commencer. J’ai vraiment joué comme je voulais le faire, un cran au-dessus d’elle. Je suis très contente de mon match, c’est une performance énorme« , a expliqué Mladenovic pour Le Parisien.

De solides accolades dans le vestiaire suite à ce scénario parfait et c’était donc au tour de Caroline Garcia d’évoluer face à la numéro 1 mondiale Ashleigh Barty. « Caro » connaissait l’ampleur de sa mission puisqu’elle l’avait battue en 2017 avant de lui prendre un set en septembre à Wuhan… 

Mais plutôt que de se lancer sans pression du fait du premier point tricolore, elle a au contraire complètement subi la pression adverse pour s’incliner sans même parvenir à prendre le moindre jeu. Un carton 6-0, 6-0 en 56 minutes qui permet donc à l’Australie d’égaliser à 1-1. Une première journée contrastée et qui pourrait laisser des traces dans l’esprit d’une Caroline Garcia qui devra être sacrément costaud pour se relancer. En attendant, Mladenovic fera face à Barty dimanche pour un duel qu’on espère somptueux.

http://www.sports.fr/tennis/fed-cup/articles/finale-fed-cup-mladenovic-assure-garcia-humiliee-2623010/

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