Gael Monfils va bien, même si on n’en doutait pas vraiment. En revanche, il s’est incliné mardi contre Frances Tiafoe en deux sets (7-6, 6-3) dès le premier tour du Masters 1000 de Cincinnati. Son prochain rendez-vous sera donc l’US Open.

Est-ce que ça valait bien le coup de se reposer ? On embête Gael Monfils, bien sûr, et il ne nous en voudra certainement pas. Mais trois jours après avoir zappé une demi-finale de Masters 1000 face à Rafael Nadal à Montréal, ce qui pouvait se comprendre sportivement avec seulement deux heures d’écart entre ce match et sa victoire en quarts contre Roberto Bautista Agut – au tie-break du troisième set -, le 15e joueur mondial est sorti par Frances Tiafoe dès le premier tour à Cincinnati (7-6, 6-3).

Le scénario laisse des regrets, avec une première manche charnière où le n°1 français était bien au-dessus de son jeune homologue américain (21 ans, 52e mondial). « Monf » a eu pas moins de quatre balles de set dans le tie-break, où il menait 6-3 et s’est finalement incliné 9-7. Auparavant, il avait aussi servi pour le gain de la manche à 5-3. Souriant à sa poignée de main au filet, il y a fort à parier que Gael Monfils n’est pas plus affecté que ça par cette défaite. Lui qui, avant Montréal, n’avait plus joué depuis Wimbledon, doit voir d’un bon oeil ces quasiment deux semaines de repos qui s’annoncent avant l’US Open.

Au Québec, il confiait se préparer « à jouer des matches en cinq sets ». Retrouver de la caisse, c’est ce qui l’intéresse, mais avec désormais l’entraînement qu’il n’avait pas eu non plus avant de démarrer cette tournée nord-américaine. « Je suis fatigué, mais c’est bien, le but c’est d’être prêt et en forme, disait-il encore au coeur de la semaine à Montréal. C’est important pour ma préparation. Je me sens beaucoup mieux, plus consistant, je bouge bien. Je manque d’entraînement, donc je compense. » C’était mercredi soir, donc bien avant son succès contre Bautista Agut qui avait largement rassuré.

Cette fois, il fallait se soucier de sa cheville, qu’il s’était tordue à Wimbledon et qui avait à nouveau bougé face à l’Espagnol. Mais là aussi, on n’est plus trop inquiets en vue de l’US Open. Ce n’est pas ce qui lui a fait perdre cette rencontre devant Tiafoe.

http://www.sports.fr/tennis/atp/articles/cincinnati-monfils-va-pouvoir-se-reposer-2549771/

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