« Les conséquences financières sont assez dramatiques et pourraient continuer de l’être. » Lors d’un congrès organisé à New York par le magazine Time, le patron de la NBA Adam Silver a expliqué que la ligue de basket nord-américaine accusait des pertes « substantielles » en raison de la crise avec la Chine. Une crise née d’un tweet de soutien aux manifestants de Hong Kong posté par le manager général des Houston Rockets Daryl Morey.

Des entreprises chinoises ont suspendu leur sponsoring ainsi que les négociations des droits de diffusion avec la NBA après la publication de ce tweet. « Les pertes sont déjà substantielles. Nos matchs ne sont toujours pas diffusés en Chine au moment où nous parlons et nous verrons ce qu’il va se passer », a détaillé Adam Silver, qui a également révélé que des représentants du gouvernement chinois et des dirigeants d’entreprise ont réclamé le licenciement de Daryl Morey.

Daryl Morey ne sera pas sanctionné

« Nous avons répondu qu’il n’y avait pas lieu que cela arrive, ni même de le sanctionner », a affirmé Silver. Au début de la crise, la NBA avait indiqué dans un communiqué être « profondément déçue par les remarques inappropriées » du dirigeant des Rockets. Mais l’institution, fustigée par des élus américains pour ces propos semblant donner raison à Pékin, avait ensuite déclaré, par la voix d’Adam Silver, qu’elle ne s’excuserait pas et continuerait à soutenir « la liberté d’expression ».

« Nous avons dit que nous regrettions d’avoir contrarié nos fans (mais) en même temps nous soutenions la liberté d’expression de Daryl Morey, son droit de tweeter. Peut-être que j’ai essayé d’être trop diplomate. Ces regrets n’étaient pas adressés au gouvernement chinois mais à nos fans, à nos centaines de millions de fans en Chine », a certifié le patron de la NBA.

La polémique a suscité plusieurs réactions notamment de la part de LeBron James, qui a enflammé les réseaux sociaux aux Etats-Unis en début de semaine, nombre d’internautes l’accusant de soutenir la Chine après sa critique de Daryl Morey. La superstar Los Angeles Lakers a estimé devant la presse que le directeur général des Houston Rockets « n’en savait pas assez » et « était mal informé » lorsqu’il a publié ce message de soutien aux manifestants hongkongais début octobre.

https://rmcsport.bfmtv.com/basket/la-nba-accuse-des-pertes-dramatiques-apres-la-crise-avec-la-chine-1789377.html

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