Les deux franchises de Los Angeles ne se retrouveront pas en finale de la conférence Ouest. Une héroïque équipe de Denver a empêché la tenue de cette affiche, rêvée depuis le début de saison régulière du côté de la Californie. Les Nuggets se sont offerts le droit de disputer la finale de conférence face aux Lakers en remportant le match 7 de sa série face aux LA Clippers (104-89) après avoir été menés 3-1. Ils ont complètement renversé le cours de ce duel, comme ils l’ont fait au 1er tour contre Utah (4-3). C’est la première fois dans l’histoire de la NBA qu’une équipe réussit deux fois ce type de remontée dans les mêmes play-offs.

Jokic-Murray, la paire fatale

Ils s’offrent donc un remake de la finale de conférence 2009. A l’époque, Carmelo Anthony et Chauncey Billups s’étaient inclinés 4-2 face à Kobe Bryant et Pau Gasol, futurs champions. Mais cette fois le duo se nomme Nikola Jokic/Jamal Murray et il est irrésistible. Le premier a réussi un triple-double (16 pts, 22 rbds, 13 passes), assumant encore son surnom de « Larry Bird 2.0 », et le second a marché sur l’eau (40 pts, 6/13 derrière l’arc), sans que la défense californienne ne fasse de vagues.

C’est entre la fin du troisième quart-temps et le début du quatrième que les Nuggets ont fait un éclat pour se détacher de 15 points. Et contrairement à eux, qui avaient su effectuer de spectaculaires remontées lors des deux matches précédents (16 et 19 longueurs de retard), les Clippers n’ont jamais refait surface.

La désillusion est immense pour l’autre équipe de L.A. qui ne cachait pas ses ambitions de titre et échoue une nouvelle fois à atteindre le dernier carré, alors qu’elle n’en a jamais été aussi près en cinquante ans d’existence. Sa défaillance a été totale. Offensive, à l’image des 14 et 10 points des stars Kawhi Leonard et Paul George auteurs d’un indigne 10/38 aux tirs, défensive en laissant l’adversaire rentrer un tir sur deux, et psychologique, Doc Rivers n’ayant finalement pas trouvé les mots pour relancer ses joueurs.

https://rmcsport.bfmtv.com/basket/nba-exploit-de-denver-qui-renverse-les-clippers-et-s-offre-une-finale-face-aux-lakers-1976889.html

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