Benoît Paire s’est procuré deux balles de match contre Roger Federer avant de s’incliner face au n°1 mondial (6-3, 3-6, 7-6 [7]) au 2e du tournoi de Halle.

Il fut un temps où Benoît Paire n’était pas un grand fan du gazon, pour ne pas dire plus. Ce jeudi, l’Avignonnais n’est pas passé de loin de battre le meilleur joueur de l’histoire sur cette surface, Roger Federer, dans l’un des jardins du Suisse, Halle, où le Bâlois s’est déjà imposé à neuf reprises. Paire s’est procuré deux balles de match, mais c’est bien « Rodgeur » qui a fini par l’emporter, au bout du suspense (6-3, 3-6, 7-6 [7]).

Il s’en est pourtant fallu d’un rien pour que Paire domine pour la première fois de sa carrière un n°1 mondial, et devienne le 12e français à battre Federer. Sur les deux balles de match, à 6-5 et 7-6 dans le tie-break, Federer, à chaque fois, a trouvé la ligne de fond, d’abord sur un coup droit plongeant puis surtout sur un retour de revers où le Suisse a pris de gros risques. En cas de défaite, le Suisse aurait perdu son costume de n°1 mondial, que Rafael Nadal aurait été assuré de conserver après Wimbledon, quels que soient les résultats des deux hommes.

Quelques minutes plus tôt, c’est Federer qui avait obtenu des balles de match, à 6-5, 15-40 sur le service de Paire. L’Avignonnais s’en était alors magnifiquement sorti et il n’aurait pas volé cette victoire, lui qui a compilé 59 coups gagnants en moins de deux heures, pour 44 fautes directes. Federer, qui a serré le jeu après un deuxième set joué à l’envers (42 coups gagnants pour 25 fautes directes), se hisse ainsi en quarts de finale, où il retrouvera l’Australien Matthew Ebden. L’an passé, il avait remporté le tournoi sans perdre le moindre set. 

http://www.sports.fr/tennis/atp/articles/paire-frole-l-exploit-contre-federer-2195852

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