Le Colombien Sergio Higuita s’est imposé ce jeudi lors de la 18e étape à Becerril de la Sierra. Le coureur d’Education First a résisté au retour de Primoz Roglic et Alejandro Valverde, respectivement 2e et 3e de l’étape du jour à 15 secondes, mais aussi du classement général.

C’était (très) probablement l’avant-dernière chance pour les favoris de bouleverser le classement général et Primoz Roglic, toujours vêtu du maillot rouge de leader avant l’arrivée dimanche à Madrid. Au repos mardi dernier, le peloton n’avait pas traîné mercredi pour s’enfiler les 220km entre Aranda de Duero et Guadalajara, à plus de 50km/h de moyenne ! Une mise en bouche avant le copieux menu de ce jeudi, long de 177,5km entre  Comunidad de Madrid et Becerril de la Sierra.

C’est en descente que le coureur colombien Sergio Higuita (EF Education First) a fait la différence, juste après l’ascension de la Puerto de la Morcuera. Dans un groupe de cinq coureurs avec notamment le Français Geoffrey Bouchard (Ag2r La Mondiale), bien parti pour conserver son maillot de meilleur grimpeur, mais aussi Óscar Rodríguez (Euskadi-Murias), Louis Meintjes (Dimension Data) et Hermann Pernsteiner (Bahrain-Merida), Higuita s’est montré le plus solide solide pour éviter le retour du premier groupe de poursuivants, emmené par Miguel Angel Lopez et Primoz Roglic.

Quintana et Pogacar grands perdants

Dauphin de Primoz Roglic avec 2’24 » de retard avant l’étape du jour, Nairo Quintana gardait un infime espoir de décrocher le maillot rouge à Madrid, mais le Colombien n’avait tout simplement pas les jambes, tout comme Tadej Pogacar. Les deux coureurs perdent 59 secondes sur leurs principaux rivaux. Mauvaise journée pour un Pogacar qui perd sa quatrième place au général, mais surtout son maillot blanc de meilleur jeune au dépend de Miguel-Angel Lopez, très offensif dans les soixante derniers kilomètres.

La dernière grande bataille devrait avoir lieu samedi, veille de l’arrivée, avec deux cols de première catégorie. Une dernière journée, où Primoz Roglic devra s’attendre à subir les dernières attaques de ses principaux concurrents, avant peut-être de faire raisonner l’hymne slovène dimanche dans la capitale espagnole.  

http://www.sports.fr/cyclisme/tour-d-espagne/articles/vuelta-sergio-higuita-en-solitaire-2574755/

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