Le tableau féminin de l’US Open sera amputé de la numéro 1 mondiale. L’Australienne Ashleigh Barty a annoncé son forfait jeudi, en citant les « risques importants » liés au coronavirus, un sérieux revers pour le tournoi new-yorkais qui doit débuter le 31 août. La lauréate de Roland Garros est le plus grand nom du tennis féminin à se retirer de ce Grand Chelem, une décision annoncée au moment où les Etats-Unis ont dépassé la barre des 150.000 décès liés au coronavirus.

« Mon équipe et moi avons décidé que nous ne nous rendrons pas au Western and Southern Open et à l’US Open cette année », a-t-elle déclaré dans un communiqué. Le Western and Southern Open, qui se tient normalement à Cincinnati, a été déplacé à New York en raison de la pandémie. 

« Une décision difficile »

« J’adore les deux événements, ce qui fait que c’était une décision difficile mais il y a toujours des risques importants liés au Covid-19 et je ne me sens pas à l’aise de nous placer, mon équipe et moi, dans cette situation. Je souhaite à la Fédération de tennis des Etats-Unis le meilleur pour ces tournois et j’attends avec impatience de revenir l’année prochaine aux Etats-Unis. »

New York et ses alentours ont pourtant été capables de contenir à un bas niveau les cas de contamination, après la flambée de mars-avril, alors que la Floride, le Texas et la Californie figurent parmi les zones les plus touchées. Pays le plus endeuillé au monde par la pandémie, les Etats-Unis dénombrent 4,4 millions de cas confirmés.

L’annonce de la joueuse de 24 ans n’est pas totalement une surprise. Elle avait début juin laissé planer le doute sur sa participation à l’US Open. Et sur les réseaux sociaux, nombre d’internautes se montraient compréhensifs au sujet de cette décision. Barty a ajouté qu’elle continuerait de suivre la situation de l’épidémie avant de décider si elle se rendra en Europe pour défendre son titre à Roland-Garros, qui débutera le 27 septembre.

Toujours un doute pour Roland-Garros

« Je prendrai ma décision au sujet des Internationaux de France et des tournois européens du circuit WTA dans les prochaines semaines », a-t-elle dit. Le numéro 1 mondial Novak Djokovic et son dauphin Rafael Nadal, tout comme Serena Williams chez les dames, figurent parmi les engagés du Western and Southern Open, du 20 au 28 août à New York, ont annoncé mercredi les organisateurs.

Ces tournois WTA et ATP, déplacés à New York en raison de la pandémie, seront disputés sans spectateurs sur les courts de Flushing Meadows où doit débuter le 31 août l’US Open dans des conditions identiques.

https://rmcsport.bfmtv.com/tennis/us-open-la-numero-1-mondiale-ashleigh-barty-renonce-a-cause-du-coronavirus-1955607.html

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